彭萨科拉的环境教育工作者正在用一种新的、亲自动手的方式让孩子们熟悉水过滤。这些学生不是班龟,而是养宝牡蛎.该项目由彭萨科拉湾牡蛎公司赞助,并支持当地非营利组织——布里姆渔人协会,努力教育新一代海洋野生动物保护。学生们通过购买和饲养小牡蛎(贝),为扩大彭萨科拉湾牡蛎种群做出了努力。这是一项具有挑战性和回报性的任务,因为小牡蛎不容易照顾。它们对盐度和其他环境变化很敏感,必须保持在水面以下2英尺的合适环境中。牡蛎幼笼必须定期监测和清洗。只有经过9个月的关注,牡蛎才成熟到可以放在珊瑚礁或农场里。

牡蛎是海洋生态系统的重要组成部分,是生态系统工程师,通过改善水质提高生物多样性。在过滤喂养的过程中,成年牡蛎每小时可以处理1到2加仑的水,在此过程中,它们可以清除藻类、浮游生物和其他影响水质的颗粒。牡蛎还可能通过将氮和磷固定在它们的外壳、组织和粪便中来减轻沿海水域营养污染的影响。

科学家们继续调查牡蛎作为天然水过滤器。在最近2015年学习,废弃物牡蛎壳被证明在净化来自氮气和有氧生物的国内水供应时更好地优于砾石。在另一个学习,发现马里兰州的燕麦礁石在马里兰州河中的垃圾从水中取下20倍,而不是邻近的无牡蛎场地。和一个EPA资助的学习弗吉尼亚联邦大学的研究人员估计,在切萨皮克湾,每收获100万只牡蛎,大型牡蛎养殖场可以生物吸收近300磅的氮和超过40磅的磷。

牡蛎本身并不能拯救被污染的海洋栖息地,但它们作为微小而强大的滤水器,确实发挥了一定的作用。看下面的视频,看看牡蛎的动作。