1935年,奥地利物理学家欧文Schrödinger提出了历史上最著名的思想实验之一:Schrödinger的猫。这个实验的前提是一只猫在一个盒子里,一个装有毒气的胶囊连接着一个盖革计数器。如果放射性原子衰变并触发计数器,胶囊就会打开,猫就会死亡。控制放射性衰变的量子力学指出,原子处于未衰变和已衰变的叠加状态。那只猫也都死了活在盒子里,看似矛盾的结果。量子叠加对环境的相互作用非常敏感,以至于任何试图观察叠加的尝试都会终止,猫要么就死了活着。今天,我们很高兴地向塞尔日·阿罗什(Serge Haroche)和戴维·j·瓦恩兰(David J. Wineland)表示祝贺,他们因独立设计出了直接观察叠加态单个量子粒子而不破坏它们的方法而获得诺贝尔物理学奖。他们的方法为其他科学家进入盒子,看到猫的死和活铺平了道路。由于他们的工作,量子力学的奇异世界不再局限于思想实验。虽然阿罗什和维恩兰使用的方法是独立开发的,但它们确实有许多相似之处。Serge Haroche在一对超导镜之间捕获了一个光子,并向其发射特制的原子,即里德伯原子,以测量光子对原子的影响。另一方面,David Wineland在一组电场中捕获了一个离子,并向该离子发射激光以抑制该离子在阱中的运动,这使得他能够观察到离子的叠加状态。阿罗什和瓦恩兰的工作有可能彻底改变我们处理信息的方式,为实际的量子计算打开大门。对量子粒子的操纵已经被用于制造光学时钟,其精确度是目前作为国家时间标准的原子钟的100多倍。宣布该奖项的原始新闻稿以及关于诺贝尔奖得主的其他信息都可以找到在这里。我们务必在明天再次访问我们,因为我们涵盖了诺贝尔化学奖的获奖者。